Ikigai – der japanische Weg zum Sinn des Lebens

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Ikigai ist die uralte japanische Ideologie, die seit langem mit der langen Lebenserwartung der Nation und dem Gegensatz kurzsichtiger Vorsätzen in Verbindung gebracht wird. Eine Kombination der japanischen Wörter „iki“ (生き), was soviel wie „Leben“ bedeutet und „gai“ (甲斐), mit denen Wert beschrieben wird, bedeutet bei ikigai, dass man Freude am Leben durch einen Sinn findet. Mit anderen Worten, das Ikigai ist das, was dich jeden Morgen aufrichtet und dich am Laufen hält. 

Was genau ist also ikigai?

Der Ursprung des Wortes ikigai geht auf die Heian-Zeit (794 bis 1185) zurück. Der Psychologe und leidenschaftliche Experte der ikigai-Evolution Akihiro Hasegawa veröffentlichte 2001 ein Forschungspapier, in dem er schrieb, dass das Wort „gai“ vom Wort „kai“ abstammt, was auf Japanisch „shell“ bedeutet. Während der Heian-Zeit waren Muscheln äußerst wertvoll, so dass die Assoziation von Wert in diesem Wort immer noch von Natur aus zu sehen ist. Es kann auch in ähnlichen japanischen Wörtern wie hatarakigai (働きがい), was den Wert der Arbeit bedeutet oder yarigai ~ga aru (やり甲斐がある), was „es lohnt sich, es zu tun“ bedeutet, gesehen werden.

Gai ist der Schlüssel, um deinen Zweck oder Sinn im Leben zu finden. Der beste Weg, die übergreifende Ideologie von ikigai wirklich zu verdeutlichen, ist, sich das ikigai Venn-Diagramm anzusehen, das die sich überschneidenden vier Hauptelemente zeigt: 

  • worin man gut ist
  • was die Welt braucht
  • wofür man bezahlt wird 
  • was man liebt. 

Es ist im Schnittpunkt dieser Punkte, an denen ikigai steht.

Ein Beispiel 

Man nehme zum Beispiel einen leidenschaftlichen Hobbyreiter. Hierbei fühlt er wahrscheinlich „Freude und Fülle“ bei dem, was er tagtäglich tut. Dieser wird aber keinen Reichtum haben. Wie wir alle wissen, kann das zu Stress und Frustration führen.

Für einen Buchhalter bedeutet die Überschneidung, dass er sich im Leben „wohl fühlt“, aber ein „Gefühl der Leere“ hat. Er hat nicht den gleichen Geldverlust wie der Reiter, aber es fehlt ihm die Freude an der Art und Weise, wie er seine Zeit verbringt, sowie das Gefühl, auf sinnvolle Weise zur Gesellschaft beizutragen.

Sobald man jedoch erkennt, was einem fehlt, kann man bei jedem Beispiel Maßnahmen ergreifen um das Leben ausgewogener zu gestalten und dem ikigai näher zu kommen. 

Der Reiter könnte eine Anstellung suchen, die ihn bei der Arbeit mit Pferden hält oder erwägt, Unterricht anzubieten, um etwas Geld einzubringen. In der Zwischenzeit könnte der Buchhalter Wert darauf legen, sich außerhalb der Arbeitszeit freiwillig zu melden oder sich für eine Wohltätigkeitsorganisation zu engagieren, deren Mission einen guten Zweck erfüllt.

Warum ist ikigai wichtig?

Viele Soziologen, Wissenschaftler und Journalisten haben den Nutzen und die Wahrheit hinter diesem speziellen Phänomen recherchiert und sind zu einer Reihe von sehr interessanten Schlussfolgerungen gekommen. Eine besondere Theorie ist, dass ikigai dich dazu bringen kann, länger und mit mehr Orientierung zu leben.

Im vergangenen September hat die beliebte japanische Fernsehsendung Takeshi no katei no igaku mit dem renommierten Filmregisseur Takeshi Kitano in Zusammenarbeit mit einer Gruppe von Wissenschaftlern in der Kleinstadt Kyotango in Kyoto geforscht, einem Ort, der stolz darauf ist, eine Bevölkerung zu haben, die im Vergleich zum Durchschnitt des restlichen Landes dreimal mehr Einwohner im Alter von 100 Jahren hat. Das Programm wollte wissen, welche Gemeinsamkeiten diese älteren glücklichen Menschen in ihrem täglichen Leben hatten und so folgte es sieben Menschen in den späten 90er und frühen 100er Jahren vom Morgen bis zum Abendgrauen, machte Bluttests und andere Gesundheitsuntersuchungen.

Was sie interessant fanden, war, dass alle sieben Menschen außergewöhnlich hohe Zahlen von DHEA hatten, einem Steroidhormon, das von den Nebennieren abgesondert wird und von dem viele glauben, dass es das „Langlebigkeitshormon“ sein könnte. Interessanterweise fanden sie, als das Programm diesen Männern und Frauen folgte, eine einzige Sache, die sie alle gemeinsam hatten: ein Hobby, das sie jeden Tag praktizierten und so, dass sie wirklich begeistert waren (eine Frau in ihren späten 90er Jahren wurde gesehen, wie sie ein paar Stunden lang täglich japanische traditionelle Masken schnitzte, ein anderer Mann malte, eine andere ging täglich fischen). Während die Korrelation zwischen einem Hobby, das man liebt und der Zunahme von DHEA wissenschaftlich noch nicht erwiesen ist, schlug das Programm vor, dass diese eine Sache, die einen interessiert, einem ein Gefühl der Zufriedenheit im Leben gibt. Somit wird das DHEA-Hormon verstärkt  und kann so zu einem längeren und glücklicheren Leben führen. Das Programm verwendete kontinuierlich den Begriff ikigai, wenn es sich auf dieses Konzept bezog.

Die südliche Insel vor dem Festland Japans Okinawa, auf der sich auch eine der höchsten Verhältnisse von 100-Jährigen zu ihrer Bevölkerung befindet, ist eine Brutstätte der Ikigai-Ideologie. Das milde Wetter, die gesunde Ernährung und der geringe Stress sind weitere Faktoren. Aber auch die aktive und gefeierte alte Bevölkerung der Insel mit nicht-pensionierten, an ihrem Sinn arbeitenden Bewohnern, die anderen langlebigen Gemeinden wie Sardinien, Italien und Icaria, Griechenland, ähneln.

Im Jahr 2010 veröffentlichte der Schriftsteller Dan Büttner ein Buch mit dem Titel „The Blue Zones: 9 Lessons for Living Longer From the People Who’ve Lived the Longest“, in denen er Gebiete in der Welt studierte, in denen die am längsten lebenden Bewohner leben (einschließlich Okinawa). Was er entdeckte, war, dass, obwohl sie ein anderes Wort dafür haben, ikigai oder einen „Sinn im Leben“ haben, eine stark ähnelnde Verbindung war.

Wie findet man sein persönliches Ikigai?

Es gibt mehrere Möglichkeiten, sein Ikigai zu finden. Man kann versuchen, herauszufinden, was seine Talente und Fähigkeiten sind, indem man alle seine Qualitäten in einem Notizbuch aufschreibt. Man kann sich auch nach seinen Ambitionen fragen. Hat man irgendwelche Ziele, die man schon immer erreichen wollte, aber zurückgestellt hat? Was waren die Träume, die man als Kind oder Jugendlicher hatte?

Den Weg durch dieses japanische Konzept zu finden, ist ein Weg, um sich seiner Wünsche bewusst zu werden und glücklich zu sein. Dies erfordert jedoch Selbstbeobachtung und manchmal sogar das Verlassen der eigenen Komfortzone, um zu gedeihen.

Die Merkmale des alltäglichen ikigai sind:

  • In allem, was wir tun, einen Fluss finden und aktiv bleiben.
  • Es langsam anzugehen und sich keine Sorgen zu machen.
  • Kultivierung guter Gewohnheiten, einschließlich einer guten Ernährung.
  • Gute Freundschaften pflegen.
  • Ein entspanntes Leben führen und täglich trainieren.
  • Optimistisch zu sein und viel zu lächeln.
  • Verbinden mit der Natur.
  • Dankbarkeit und Belastbarkeit.

Die Wertschätzung von „wabi-sabi“ oder der Unvollkommenheit des Lebens.

Und, gelebt von „ichi-go, ichi-e“: das Wissen, dass dieser Moment erst jetzt existiert und nicht wiederkommen wird.

Zusammenfassung

Ikigai“ ist ein japanisches Konzept, bei dem es darum geht, ein Ziel im Leben zu haben (zu finden), einen Grund, morgens aus dem Bett zu kommen. Eines jeden „ikigai“ ist der Punkt, an dem eine Reihe von Aspekten zusammenkommen, nämlich was man liebt, worin man gut ist, was die Welt braucht und wofür man bezahlt werden kann. Es ist dort, wo sich Leidenschaft, Mission, Handwerk und Berufung überschneiden. Die Grundlage für die Suche nach dem „ikigai“ ist in der Regel eine umfangreiche Suche nach sich selbst.


Sarah Schneider
Mit ihrer Erfahrung unterstützt sie Unternehmen in den Bereichen Social Media, Projektmanagement und Backoffice. Ein kreativer Kopf und eine helfende Hand für Unternehmer.